Enfermedad de Parkinson

¿Qué es la Enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento. Afecta al sistema nervioso y causa problemas con el movimiento muscular. Es una enfermedad crónica y progresiva. Esto significa que no desaparece y los síntomas empeoran con el tiempo.
 
Algunas células nerviosas en el cerebro producen una sustancia química llamada dopamina. La dopamina envía señales para ayudar a coordinar el movimiento y la coordinación. En las personas que tienen la enfermedad de Parkinson, estas células mueren o no funcionan correctamente. El nivel de dopamina producida disminuye. Esto afecta la capacidad de la persona para controlar su movimiento normal.
 
No existe una cura para la enfermedad de Parkinson, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas.

¿Cuáles son las causas de la Enfermedad de Parkinson?

Los médicos no saben exactamente qué causa la enfermedad de Parkinson. En un pequeño número de personas la genética parece jugar un papel. Estas personas podrían haber heredado los genes de la enfermedad de Parkinson de un miembro de la familia. O podrían tener una mutación genética. Los factores ambientales también pueden desempeñar un papel. Por ejemplo, la exposición a largo plazo a ciertas toxinas, tales como los pesticidas, puede aumentar el riesgo de sufrir la enfermedad de Parkinson. Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar Parkinson si tiene más de 60 años de edad. Los hombres la sufren con más frecuencia que las mujeres.

¿Cuáles son los síntomas de la Enfermedad de Parkinson?

Los cuatro síntomas motores primarios de la enfermedad de Parkinson son:

  • Tremor (agitación o temblor) de las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula o la cara. Los tremores provocados por el Parkinson pueden ser apenas perceptibles al principio. Empeoran con el tiempo. Los tremores tienden a empeorar cuando la persona está en reposo y a mejorar cuando la persona se mueve. El tremor puede afectar a un lado del cuerpo más que al otro.
  • Movimientos lentos (bradiquinesia). Con el tiempo, una persona que tiene Parkinson puede comenzar a moverse lentamente y tardar mucho tiempo para llevar a cabo tareas simples. Esto incluye levantarse de una silla, abotonarse la camisa o cortar la comida.
  • Músculos tiesos (también llamado rigidez). Con el tiempo, los músculos en el cuerpo pueden contraerse y volverse rígidos, lo que hace que sea difícil moverlos. Esto puede hacer que sea difícil para usted hacer tareas sencillas, incluyendo alimentarse a sí mismo, ponerse de pie o caminar.
  • Problemas con la postura y el equilibrio. La enfermedad de Parkinson puede hacer que sea difícil para una persona ponerse de pie o sentarse con la espalda recta. También puede causar problemas de equilibrio cuando se está sentado, de pie o caminando. Esto puede dar lugar a caídas.

Otros síntomas motores incluyen:

  • Congelación. Se siente como si sus pies estuvieran pegados al suelo y no puede dar un paso adelante.
  • Contracción de la escritura a mano. Los movimientos retardados causan problemas con las acciones repetitivas. Esto puede hacer que la escritura a mano sea más pequeña cuanto más escriba.
  • Expresión similar a una máscara. La cara de una persona puede parecer menos expresiva de lo normal.
  • Movimientos rápidos. Algunas personas con Parkinson experimentan movimientos que son demasiado rápidos en lugar de demasiado lentos.

También hay una serie de síntomas no motores que los pacientes con Parkinson experimentan. Estos son algunos de ellos:

  • Pérdida del olfato
  • Estreñimiento
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Problemas para dormir
  • Exceso de saliva
  • Pérdida o aumento de peso
  • Problemas de la vista o dentales
  • Fatiga o pérdida de energía

Algunas personas con Parkinson desarrollan problemas cognitivos. Esto incluye problemas con la memoria, confusión y pensamiento lento. En algunos casos, desarrollan demencia relacionada con el Parkinson. Esta es una forma separada de la demencia que es única para los pacientes de Parkinson.

Si requiere más información sobre Enfermedad de Parkinson contacte a su médico especialista.

Referencias

https://medlineplus.gov/
NIH: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares
1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research.

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